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Jun 13, 2023

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Metro-Reporter „Ihr seid ekelhaft … lässt zu, dass eure Kinder sexualisiert werden“, schrie ein Mann den Eltern zu, als zwei in Drag gekleidete Teenager Kindern im Vorschulalter bei einer Pride-Veranstaltung in einem ländlichen Gebiet vorlasen

Metro-Reporter

„Ihr seid ekelhaft … zuzulassen, dass eure Kinder sexualisiert werden“, schrie ein Mann den Eltern zu, als zwei in Drag gekleidete Teenager Kindern im Vorschulalter bei einer Pride-Veranstaltung in einer ländlichen Stadt im Südosten Wisconsins vorlasen.

Die beiden Teenager machten weiter; die Kinder hörten weiter zu; Die Eltern standen klopfend da.

"Blut! Blut! Blut!" riefen maskierte Neonazis, die mit Waffen und Hakenkreuzbannern bewaffnet waren, als sie in der Nähe protestierten. Unbeeindruckt blieben die Einwohner von Watertown, nachdem die Nazis abgezogen waren, und zeigten ihre Unterstützung für die Händler und Künstler, die weitermachten.

Einen Monat zuvor kritisierten Redner bei einer Vorstandssitzung des Dane County den Landkreis dafür, dass er eine Maßnahme erwägt, die Einwohner bei der Suche nach medizinischer Versorgung unterstützen würde, um Geschlechtsübergänge und Identitäten zu bekräftigen. Der Bezirksvorstand stimmte in derselben Sitzung mit überwältigender Mehrheit zu, Dane County zu einem Zufluchtsort für Transgender- und nicht-binäre Menschen zu erklären, und der Stadtrat von Madison stimmte in der folgenden Woche einstimmig einer ähnlichen Erklärung zu.

Nach Angaben der American Library Association versuchten Einzelpersonen und Organisationen im vergangenen Jahr landesweit, 2.571 verschiedene Bücher und andere Veröffentlichungen zu zensieren oder zu verbieten, und fast alle der betroffenen Werke hatten LGBTQ+-Themen. Doch „Alle Jungen sind nicht blau“, eine Coming-of-Age-Geschichte, die 2022 auf Platz 2 der Liste der verbotenen oder umstrittenen Bücher stand, war diesen Sommer prominent in der Hawthorne Branch der Madison Public Library zu sehen.

Die Anti-LGBTQ+-Rhetorik hat ihren Höhepunkt erreicht, als Gruppen wie Gays Against Groomers und der Neonazi Blood Tribe – die beide bei der Watertown Pride-Veranstaltung auftauchten – behaupteten, sie würden auf der moralischen Seite eines Krieges gegen Kinder kämpfen. Sie sagen, geschlechtsspezifische Betreuung sei eine schändliche Medikalisierung von Kindern, und Literatur, die Liebesromane mit Schwulenmotiven oder das Erwachsenwerden junger Menschen darstellt, sei Pornografie, die darauf abzielt, Kinder zu indoktrinieren.

Vor allem sagen sie, dass es Teil einer Verschwörung gegen die Unschuld der Kindheit sei, Kindern zu erlauben, sich als transsexuell zu bezeichnen.

„In Amerika muss man, um transsexuell zu sein, im wahrsten Sinne des Wortes nur sagen, dass ich das Gefühl habe, im falschen Körper geboren zu sein“, sagte Patrick Sheridan, Co-Direktor der landesweiten Kapitel von Gays Against Groomers. „Es gibt nicht wirklich viel Wissenschaft, außer die Meinung verwirrter Kinder einzuholen.“

Kritiker wie Sheridan mögen mutiger geworden sein und einige sind aggressiv und bedrohlich geworden, aber die Menschen in der LGBTQ+-Community sind entschlossen, nicht in den Schatten gedrängt zu werden. Viele sagen, sie seien nicht deshalb in den Untergrund getrieben worden, weil die Unterstützung größer sei als die Opposition.

Eine Madison-Organisation, Outreach, stellte in einer Erklärung fest: „Wir sind entschlossen, auf Schaden, der unserer Gemeinschaft zugefügt wird, mit konkreter Unterstützung und Bestätigung zu reagieren.“

Mitglieder der Neonazi-Gruppe „The Blood Tribe“ tragen Hakenkreuzfahnen und halbautomatische Gewehre, um gegen eine familienorientierte Pride in the Park-Veranstaltung im Riverside Park in Watertown zu protestieren.

„Manche Familien sind groß, andere klein. Einige Familien haben die gleiche Farbe, andere Familien haben unterschiedliche Farben. Manche Familien haben zwei Mütter, manche Familien haben zwei Väter. Alle Familien umarmen sich gerne.“

Das sind Auszüge aus „The Family Book“ von Todd Parr, einem Kinderbuch.

Es ist das Buch, das Bailey Mosling und Andy Schueler, zwei 17-jährige Jungen, die als Drag Queens Nemo und Andi Withani verkleidet sind, am 29. Juli im Riverside Park in Watertown Kleinkindern vorgelesen haben.

Kindern Bücher vorzulesen soll friedlich sein und Spaß machen. Deshalb sei es erschütternd gewesen, sagten die Teenager, Dutzende Männer während der familienorientierten Veranstaltung marschieren zu sehen. Die Nazis trugen halbautomatische Gewehre und Hakenkreuzfahnen; Sie trugen schwarze Hemden und schwarze Masken.

Mosling sah in seiner Rolle als Nemo, wie sie sich näherten, doch als sie ankamen, versperrte ihm ein Zelt die Sicht auf die Männer. Polizisten hielten die Nazis durch Absperrungen von der Veranstaltung fern.

„Wir wussten es damals noch nicht, aber sie waren bewaffnet“, sagte Mosling später der Cap Times. „Ich sah sie kommen, ihre Fahnen schwenken und alles.“

Die Nazis gehörten dem Blutstamm an, der 2021 gegründet wurde. Die Gruppe erregte landesweite Aufmerksamkeit und weit verbreitete Verurteilung, nachdem sie Watertown überfallen hatte.

„Nazis, Hakenkreuze und alle anderen Anti-LGBTQ-, White Supremacist- oder antisemitischen Botschaften, Symbole oder Gruppen sind in Wisconsin inakzeptabel und unwillkommen. Zeitraum." sagte Gouverneur Tony Evers in einer Erklärung. „Ich bin besonders beunruhigt darüber, dass diese Personen sich dafür entschieden haben, Kinder und Familien, die an einer örtlichen Pride-Veranstaltung teilnahmen, zu stören, zu belästigen und einzuschüchtern.“

Aber Mosling sagte, dass die Blood Tribe-Männer zwar gruselig aussahen, andere Demonstranten jedoch störender seien.

„Es kommt mir sehr komisch vor, das zu sagen, aber die Neonazis haben die Regeln und Gesetze viel mehr respektiert als die christlichen Gruppen, die dort waren und die keinen Respekt zeigten“, sagte Mosling. „Es ist sehr seltsam zu sagen, dass die Neonazis respektvoller waren als diese christlichen Kirchengruppen, aber in gewisser Weise ist es wahr.“

Ein Instagram-Beitrag zeigt ein Video, in dem Nemo Kleinkindern und anderen Kleinkindern „Das Familienbuch“ vorliest, als ein Mann schreit: „Das ist ekelhaft!“ Du lässt zu, dass deine Kinder jetzt sexualisiert werden.“

Der jugendliche Drag-Darsteller Nemo liest „Red: A Crayon's Story“ von Michael Hall bei der ersten McFarland Pride in the Park-Veranstaltung im William McFarland Park am 25. Juni.

Die Vorstellung, dass so junge Kinder aus einem solchen Ereignis etwas Sexuelles lernen könnten, ist laut Mosling und Schueler ignorant und absurd.

„Die Empörung über die wahrgenommene Sexualisierung von Kindern bei Drag-Queen-Geschichten oder bei Drag-Shows basiert … alles auf Angst und Hass“, sagte Schueler. „Es ist viel akzeptabler, sich hinter der Idee zu verstecken, dass man dies tut, um Kinder zu schützen, als einfach nur zu sagen, dass man Schwule hasst und nicht der Meinung ist, dass sie in der Nähe sein sollten.“

Einige fundamentalistische christliche Gruppen und wütende rechte Eltern waren während der gesamten Karriere von Mosling und Schueler ständig präsent. Die Jungs sagten, sie würden sie einfach ausschalten.

Außerdem, so sagten sie, seien viel mehr Menschen da, die sie unterstützten, als dass sie protestierten.

„Obwohl dies die störendste Gruppe von Demonstranten war, der wir je begegnet sind, sahen wir auch die meisten Gemeinschaftsaktionen und Zusammenschlüsse, um mit diesen Störungen umzugehen“, sagte Schueler. „Ob es nur Familien waren, die trotz der Proteste geblieben waren … oder verschiedene Gemeindemitglieder, die buchstäblich von ihren Plätzen aufstanden, um jemanden zu blockieren, der versuchte, etwas aufzunehmen … oder zu schreien.“

Die Bürgermeisterin von Watertown, Emily McFarland, sagte, dass die Polizei der Stadt hervorragende Arbeit geleistet habe, um alle Gruppen voneinander zu trennen, und dass solche Hassgruppen in der Gemeinde niemals willkommen seien.

„Wir verurteilen Hassgruppen und alles, wofür sie stehen“, sagte McFarland.

Die Nazis waren nicht die einzige organisierte Extremistengruppe, die an diesem Tag protestierte.

Gays Against Groomers, eine 2022 gegründete Anti-LGBTQ+-Organisation, hatte wochenlang geplant, gegen die Veranstaltung zu protestieren. Die Organisatoren behaupteten, sie seien von den bewaffneten Blood Tribe-Demonstranten überrascht worden und hätten ebenfalls angeprangert, wofür die Nazis stehen.

„Wir verurteilen kategorisch alle Formen des Extremismus, einschließlich der abscheulichen Ideologien, die von denen vertreten werden, die sich als Nazis identifizieren“, sagte Gays Against Groomers in einer Erklärung.

„Unser vorrangiges Ziel ist es, Kinder vor dem potenziellen Schaden zu schützen, den Extremisten … innerhalb der Gemeinschaft anrichten“, heißt es in der Erklärung. „Dazu gehören auch diejenigen, die auf eine frühe Sexualisierung, Zwangsindoktrinierung und vorzeitige Medikalisierung von Kindern drängen. Wir sind Menschenrechtsverteidiger.“

Ein Tweet der Illinois-Abteilung von Gays Against Groomers vom 21. April äußerte sich jedoch weitaus weniger kritisch gegenüber Nazis.

„Ein Kind, das etwas mit Queer-Thema trägt, ist schlimmer als ein Nazi, der ein Kind ein Hemd mit einem Hakenkreuz tragen lässt“, heißt es in dem sozialen Beitrag. „Die Queer-Bewegung ist böser als die Nazis.“

Die NSDAP kam in Hitler-Deutschland an die Macht und war für die systematische Vernichtung von 6 Millionen jüdischen Erwachsenen und Kindern sowie für die Ermordung von Millionen anderer, die sie für minderwertig hielten, verantwortlich.

Ein Beitrag von Gays Against Groomers Illinois.

LGBTQ+-Führungskräfte und -Befürworter schlagen seit Jahren Alarm wegen einer Zunahme von Hassaktivitäten gegen ihre Gruppe. Diese Aktivität hat in der politischen Machtstruktur des Landes, insbesondere innerhalb der Republikanischen Partei, einen stärkeren Halt gefunden.

Gays Against Groomers (GAG) behauptet, es handele sich um eine unpolitische Basisorganisation, obwohl ihr Gründer, Jaimee Michell, mit dem republikanischen Präsidentschaftskandidaten und Gouverneur von Florida, Ron DeSantis, verbündet ist.

Laut der Website von GAG ist die Gruppe davon überzeugt, dass es Teil der Bemühungen ist, Kinder unter dem „Gewand von LGBTQ“ zu indoktrinieren, zu sexualisieren und zu medizinisieren, wenn man Kindern erlaubt, sich als Transgender zu identifizieren und eine geschlechtsbejahende Betreuung anzubieten.

Schulbehörden, Kommunalverwaltungen, „aufgeweckte Medien“ und Pharmakonzerne zählen zu denen, die von „Gays Against Groomers“ als Hauptschuldige im Krieg gegen die Unschuld der Kindheit aufgeführt werden.

Sogar Spielzeugfirmen seien Teil des Problems, heißt es.

„Wenn man sich Spielzeuge anschaut, die speziell für Kinder gedacht sind, dann sind diese Spielzeuge mit dem LGBTQ-Regenbogen darauf eine Sexualisierung von Kindern … Sie werfen diese Kinder in die Gefahr, dass ihnen ihre Genitalien verstümmelt werden“, sagte Sheridan und fügte hinzu, dass geschlechterbejahende Maßnahmen falsch seien.

„Woher weiß man, ob ein Kind wirklich so ist? Woher wissen Sie, dass es gut ist, ihrem Körper Chemikalien zuzuführen?“ fragte Sheridan. „Es gibt nicht wirklich viel Wissenschaft, außer die Meinung verwirrter Kinder einzuholen.“

Outreach, ein LGBTQ+-Ressourcenzentrum, das seit 1998 in Madison tätig ist, sagt, dass es bei der Geschlechtsumwandlung oder -bestätigung um die Unterstützung von Kindern geht – nicht um deren Indoktrination.

„Die selektive Empörung über Transgender-, Nicht-Binär- und geschlechterexpansive Menschen, die eine geschlechtsbejahende medizinische Versorgung suchen, mangelt an sachlichen Informationen“, schrieb Outreach als Organisation in einer Erklärung. „Diese Angriffe sind besonders ungeheuerlich, da sie versuchen, das Problem als Schutz für Kinder darzustellen. Wir wissen, dass ihre homophobe und transphobe Rhetorik, die auf den „Schutz von Kindern“ abzielt, zu Entfremdung, Mobbing, Gewalt und schlimmeren Folgen für LGBTQ-Jugendliche führt, insbesondere für Transgender-, nicht-binäre und geschlechterexpansive Jugendliche.“

Laut Outreach findet eine geschlechtergerechte Pflege nicht in der Art und Weise oder in dem Umfang statt, wie Kritiker behaupten.

„Übergangsbetreuung ist im Allgemeinen weniger zugänglich und für Minderjährige unerschwinglicher, da sie in der Regel sowohl die Zustimmung der Eltern als auch des Anbieters erfordert“, sagte Outreach. „In vielen Fällen wird es nicht von der Versicherung abgedeckt, und es gibt nur wenige erfahrene medizinische Fachkräfte, die geschlechtergerechte Pflege jeglicher Art anbieten.“

Bailey Mosling sagte, er sei 14 gewesen, als er zum ersten Mal wusste, dass Drag etwas für ihn sei. Mosling ist ein Transgender-Junge, der mit seinen Eltern und seinem Bruder in Middleton lebt.

Bailey zu sein sei in Ordnung, sagte er, aber Nemo zu werden sei spektakulär.

Nemo ist Moslings Name in der Tracht.

„Ich habe angefangen, Drag zu machen, nachdem ich mit meiner Mutter (die Fernsehserie) ‚Drag Race‘ gesehen hatte“, sagte der heute 17-jährige Mosling. „Ich liebe es, Kunst und Performance zu machen, und ich liebe es, Make-up zu machen. Für mich hat es also einfach Sinn gemacht, weil ich all diese Dinge, die ich gerne mache, in einem Paket mit einer kleinen Schleife drauf habe. Ich kann diese Plattform nutzen, um mich für Trans-Jugendliche einzusetzen.“

Vor zwei Jahren lernte Mosling Schueler bei einer Drag-Show kennen und sie wurden Freunde.

Die Teenager-Drag-Darsteller Andi Withani und Nemo treten im FIVE Nightclub in Madison auf. Die beiden setzen sich bei lokalen Gemeinschaftsveranstaltungen für LGBTQ+-Jugendliche ein.

„Für mich war das erste Mal, dass ich eine Pride-Veranstaltung besuchte, die Milwaukee Pride“, sagte Schueler. „Es war eine Zeit, in der ich das Gefühl hatte, ich könnte ausatmen und die Mauern fallenlassen, um abzuschätzen, ob jemand voreingenommen sein würde. Ich hatte das Gefühl, dass sich das auch in der Drag-Performance zeigte, die ich sah, denn es waren diese Menschen, die aus ähnlichen Verhältnissen wie ich kamen und mit so viel Selbstvertrauen und Liebe zu sich selbst auf der Bühne standen.“

Die beiden sagten, sie hätten Spaß daran gehabt, in Orten wie dem FIVE Nightclub aufzutreten, wo sie in Anwesenheit eines Elternteils auftreten dürfen. Sie sagten, Drag sei aufgrund der Freiheit, die sie beim Auftritt empfinden, eine lebensverändernde Erfahrung gewesen.

Eine der Lieblingsbeschäftigungen von Mosling und Schueler ist das Geschichtenerzählen mit Drag Queens.

„Alle Bücher, die wir zum Vorlesen lesen, sind dem ‚Familienbuch‘ sehr ähnlich“, sagte Schueler. „Wir haben ein Buch gelesen, in dem es um Buntstifte verschiedener Farben geht, die miteinander auskommen und Freundschaften schließen. Alles nur sehr positive Botschaften darüber, unterschiedliche Arten von Menschen zu akzeptieren und sich selbst zu akzeptieren.“

Kritiker wie Sheridan sagen, es sei schicklich, dass Jungen in Drag-and-Play-Kleidung Kinderbücher lesen. Der Schaden bestehe darin, dass Kinder dadurch an die Idee von Queerness oder einer Transgender-Identität herangeführt würden, sagte er.

„Wenn man es wagt zu sagen, dass eine Transfrau keine Frau ist, halten sie das für einen Akt des Völkermords“, sagte er.

Tyrone Creech ist ein Jugendleiterorganisator für GSAFE, das für Gay Straight Alliance for Safe Schools steht, eine Madison-Organisation, die mit LGBTQ+-Schülern zusammenarbeitet. Er glaubt, dass Kinder an Dinge herangeführt werden müssen, die widerspiegeln, wer sie sind.

„Es gibt kein Kind mehr, das sich jetzt als LGBTQ+ identifiziert, weil ihm eine Drag Queen vorgelesen hat.“

„Erstens finde ich es lustig, wenn Weiße über Völkermord reden“, sagte Creech, eine farbige Person, die sich auch als LGBTQ+ identifiziert, als man von Sheridans Kommentaren erfuhr.

„Es gibt diese ganze Gegenreaktion, dass Drag Queens für Kinder schädlich seien“, sagte Creech. „Es gibt kein Kind mehr, das sich jetzt als LGBTQ+ identifiziert, weil ihm eine Drag Queen vorgelesen hat.“

Madison bleibt seit langem ein Zufluchtsort für die LGBTQ+-Community. Die Stadt war eine der ersten im Land, die Diskriminierung aufgrund der sexuellen Orientierung verbot und Anfang der 1990er Jahre das erste Register für Lebenspartnerschaften in Wisconsin erstellte (ein Vorläufer der legalisierten Homo-Ehe).

„All diese Bemühungen unterstreichen die Art und Weise, wie die Stadt die LGBTQ-Gemeinschaft als wichtigen Teil der Vielfalt der größeren Madison-Gemeinschaft anerkennt“, sagte Satya Rhodes-Conway, die erste offen schwule Bürgermeisterin der Stadt. „Outreach und das Magic Festival sind ein großartiges Beispiel dafür. Madison ist im Allgemeinen recht einladend, aber es ist großartig, speziell queere Orte wie das Magic Festival zu haben.“

Das Magic Pride Festival ist eine jährliche Veranstaltung, die Outreach 2019 als Alternative zu einer Pride-Parade ins Leben gerufen hat und Lebensmittel- und lokale Geschäftsverkäufer sowie Musikdarbietungen umfasst.

„Es war großartig zu sehen, dass so viele Menschen der Hitze trotzten, dieses Jahr dort zu sein“, sagte Rhodes-Conway über die Veranstaltung am 20. August und bemerkte, dass solche Zusammenkünfte zeigen, „Madison ist eine einladende, sichere und unterstützende Gemeinde für Familien aller Art.“ .“

Für den Bürgermeister stellte das Magic Festival einen starken Standpunkt im Kampf zwischen hasserfüllter Rhetorik und Menschen dar, die ihr Leben trotzdem weiterhin in der Öffentlichkeit leben.

„Dies ist umso wichtiger angesichts der landesweiten Bemühungen rechter Gruppen, die LGBTQ- und insbesondere die Transgender-Gemeinschaft zu dämonisieren“, sagte Rhodes-Conway. „Landesweit und in Wisconsin haben wir in Gemeinden und Schulen eine Diskriminierung von LGBTQ-Jugendlichen, insbesondere Transgender-Jugendlichen, erlebt, die so weit ging, dass die Human Rights Campaign zum ersten Mal überhaupt den Ausnahmezustand für LGBTQ-Personen in den Vereinigten Staaten ausgerufen hat. ”

Bürgermeisterin Satya Rhodes-Conway und Ald. Dina Nina Martinez-Rutherford blickt freudig auf die Menge, nachdem sie vor dem Madison Municipal Building die Transgender-Flagge gehisst hat.

Rhodes-Conway sagte, zu den Quellen der Dämonisierung gehöre auch die Gesetzgebung des Bundesstaates Wisconsin, wo republikanische Gesetzgeber bereits erfolgreich ein Verbot der „Konversionstherapie“ zunichte gemacht hätten, die darauf abzielt, LGBTQ+-Jugendliche heterosexuell zu machen oder ihnen zu raten, sich an bevorzugte Geschlechtsidentitäten anzupassen. Die Gesetzgeber haben außerdem vorgeschlagen, Transgender-Athleten die Teilnahme an Mädchen- und Frauensportarten zu verbieten und die geschlechtsspezifische Betreuung von Minderjährigen zu verbieten.

„Wir wissen, dass diese Aktionen und die damit einhergehende Rhetorik direkt zu Gewalt und Hassverbrechen gegen LGBTQ führen“, sagte der Bürgermeister. „Das ist es, was die Organisation und den Aktivismus von Transjugendlichen und Aktionen wie die Beschlüsse des Stadtrats und des Bezirksvorstands so ... wichtig macht.“

Im Juni stimmte der Dane County Board mit 25 zu 1 Stimmen für die Annahme einer Resolution, in der es hieß, dass das Sheriffbüro des Dane County im Grunde nichts unternehmen würde, wenn Wisconsin Gesetze verabschieden würde, die zivil- oder strafrechtliche Sanktionen gegen Organisationen oder Personen vorsähen, die jemandem dabei helfen, eine geschlechtergerechte Pflege zu erhalten .

Zur geschlechtsbestätigenden Betreuung gehören Behandlungen wie Pubertätsblocker, Hormone oder Operationen.

Die Abstimmung erfolgte nach stundenlangen Anti-LGBTQ+-Reden und falschen Behauptungen in öffentlichen Kommentaren.

In der folgenden Woche verabschiedete auch der Stadtrat von Madison einstimmig einen Beschluss, in dem erklärt wurde, dass die Stadt auch als Zufluchtsort dienen würde.

„Es ist von entscheidender Bedeutung, dass wir uns als Regierung und Gemeinschaft gegen Hass und Diskriminierung zur Wehr setzen“, sagte Rhodes-Conway. „Ich möchte, dass jeder weiß, dass ... Madison ein Ort ist, an dem alle, insbesondere aber Trans-Kinder, willkommen sind und unterstützt und bestätigt werden.“

Nicholas Garton kam 2019 zur Cap Times, nachdem er drei Jahre lang als Feature-Autor für Madison365 gearbeitet hatte. Er war außerdem Sportredakteur der Zeitung des Madison College, The Clarion. Er schreibt über Entwicklung, Nachbarschaften, Unternehmen und Rassenthemen.

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